L'Hindouisme

L'Hindouisme

L'hindouisme est la plus ancienne religion du monde, originaire d'Asie centrale et de la vallée de l'Indus, toujours pratiquée de nos jours. Le terme "hindouisme" est ce que l'on appelle un exonyme (un nom donné par d'autres à un peuple, un lieu ou un concept) et dérive du terme persan Sindus désignant ceux qui vivaient de l'autre côté de la rivière Indus.

Les adeptes de cette foi la connaissent sous le nom de Sanatan Dharma ("ordre éternel" ou "voie éternelle") et considèrent que les préceptes, tels qu'ils sont énoncés dans les écritures connues sous le nom de Vedas, ont toujours existé, tout comme Brahman, l'âme suprême dont émerge toute la création, a toujours été. Brahman est la cause première qui met tout le reste en mouvement, mais il est aussi ce qui est en mouvement, ce qui guide le cours de la création et la création elle-même.

 Histoire de l'hindouisme

 

Origine de l’hindouisme

La plupart des spécialistes pensent que l'hindouisme a commencé quelque part entre 2300 et 1500 avant J.-C. dans la vallée de l'Indus, près de l'actuel Pakistan. Mais de nombreux hindous affirment que leur foi est intemporelle et a toujours existé.

Contrairement aux autres religions, l'hindouisme n'a pas de fondateur unique, mais est plutôt une fusion de diverses croyances.

Origine de l'hindouisme

Vers 1500 avant J.-C., le peuple indo-aryen a migré vers la vallée de l'Indus, et sa langue et sa culture se sont mélangées à celles des populations indigènes vivant dans la région. La question de savoir qui a le plus influencé l'autre à cette époque fait l'objet d'un débat.

La période de composition des Vedas est connue sous le nom de "période védique" et a duré de 1500 à 500 ans avant J.-C. Les rituels, tels que les sacrifices et les chants, étaient courants pendant la période védique.

Les périodes épique, puranique et classique se sont déroulées entre 500 avant J.-C. et 500 après J.-C. Les hindous ont commencé à mettre l'accent sur le culte des divinités, en particulier Vishnu, Shiva et Brahma.

Le concept de dharma est introduit dans de nouveaux textes et d'autres religions, comme le bouddhisme et le jaïnisme, se répandent rapidement.

  

La Religion Hindouiste

Croyances de l'hindouisme

 Voici quelques notions de base de l'hindouisme :

L'hindouisme englobe de nombreuses idées religieuses. C'est pourquoi on le qualifie parfois de "mode de vie" ou de "famille de religions", par opposition à une religion unique.

La plupart des formes d'hindouisme sont hénothéistes, ce qui signifie qu'elles vénèrent une divinité unique, appelée "Brahman", mais reconnaissent d'autres dieux et déesses. Les adeptes croient qu'il existe de multiples chemins pour atteindre leur dieu.

Dieux hindouisme

Les hindous croient aux doctrines du samsara (le cycle continu de la vie, de la mort et de la réincarnation) et du karma (la loi universelle de cause à effet). L'une des pensées clés de l'hindouisme est "atman", ou la croyance en l'âme. Selon cette philosophie, les créatures vivantes ont une âme, et elles font toutes partie de l'âme suprême. L'objectif est d'atteindre le "moksha", ou salut, qui met fin au cycle des renaissances pour devenir une partie de l'âme absolue.

L'un des principes fondamentaux de la religion est l'idée que les actions et les pensées des gens déterminent directement leur vie actuelle et leur vie future.

Les hindous s'efforcent d'atteindre le dharma, qui est un code de vie mettant l'accent sur la bonne conduite et la moralité. Ils vénèrent toutes les créatures vivantes et considèrent la vache comme un animal sacré. La nourriture est un élément important de la vie des hindous. La plupart d'entre eux ne mangent pas de bœuf ou de porc, et beaucoup sont végétariens. L'hindouisme est étroitement lié à d'autres religions indiennes, notamment le bouddhisme, le sikhisme et le jaïnisme.

 

Les 5 Piliers de l’Hindouisme

Dans toute l'histoire religieuse de l'Inde, au moins cinq éléments ont donné forme à la tradition religieuse hindoue : la doctrine, la pratique, la société, le récit et la dévotion. Ces cinq éléments, pour adopter une métaphore hindoue typique, sont compris comme étant liés les uns aux autres comme les fils d'une tresse élaborée. De plus, chaque brin se développe à partir d'une histoire de conversation, d'élaboration et de remise en question. Ainsi, en cherchant ce qui fait la cohésion de la tradition, il est parfois préférable de localiser les points de tension centraux plutôt que d'attendre des accords clairs sur la pensée et la pratique hindoues.

 Piliers de l'hindouisme

 

Doctrine

Le premier des cinq piliers de l'hindouisme est la doctrine, telle qu'elle s'exprime dans une vaste tradition textuelle ancrée dans le Veda ("Connaissance"), le noyau le plus ancien de l'expression religieuse hindoue, et organisée au fil des siècles principalement par les membres de la classe savante des Brahmanes. Plusieurs tensions caractéristiques apparaissent ici. La première concerne la relation entre le divin et le monde. Une autre tension concerne la disparité entre l'idéal de préservation du monde du dharma et celui du moksha (libération d'un monde intrinsèquement défectueux). Une troisième tension existe entre la destinée individuelle, façonnée par le karma (l'influence des actions d'une personne sur sa vie présente et future), et les liens profonds de l'individu avec la famille, la société et les divinités associées à ces concepts.

 

La pratique

La pratique constitue le deuxième pilier de l'hindouisme. De nombreux hindous, en fait, la placeraient en premier. Malgré l'énorme diversité de l'Inde, une grammaire commune de comportements rituels relie les différents lieux, strates et périodes de la vie hindoue. S'il est vrai que divers éléments du rituel védique survivent dans la pratique moderne et remplissent ainsi une fonction unificatrice, des points communs beaucoup plus influents apparaissent dans le culte des icônes ou des images (pratima, murti ou archa). D'une manière générale, on parle de puja, "honorer la divinité", si elle est pratiquée dans un temple par un prêtre, elle est appelée archana. Elle fait écho aux conventions d'hospitalité qui peuvent être pratiquées pour un invité d'honneur, en particulier le don et le partage de la nourriture. Cette nourriture est appelée prasada (en hindi, prasad signifie "grâce"), reflétant la reconnaissance du fait que lorsque les êtres humains font des offrandes aux divinités, l'initiative ne leur appartient pas vraiment. Ils répondent en fait à la générosité qui les a fait naître dans un monde débordant de vie et de possibilités. La personnalité divine installée sous la forme d'une image dans une maison ou un temple reçoit le prasada, le goûte (les hindous ne s'accordent pas sur le fait qu'il s'agisse d'un acte réel ou symbolique, grossier ou subtil) et offre les restes aux adorateurs. Certains hindous croient également que la prasada est imprégnée de la grâce de la divinité à laquelle elle est offerte. En consommant ces restes, les adorateurs acceptent leur statut d'êtres inférieurs au divin et dépendants de lui. Un élément de tension apparaît car la logique de la puja et du prasada semble accorder à tous les humains un statut égal par rapport à Dieu, mais les règles d'exclusion ont parfois été sanctifiées plutôt que remises en question par le rituel du prasada.

 

Société

Le troisième pilier qui a servi à organiser la vie hindoue est la société. Les premiers visiteurs de l'Inde venus de Grèce et de Chine et, plus tard, d'autres comme l'érudit et scientifique perse al-Bīrūnī, qui se rendit en Inde au début du XIe siècle, furent frappés par la structure sociale hautement stratifiée (bien que variant localement) que l'on a appelé familièrement le système des castes. S'il est vrai qu'il existe une grande disparité entre la vision ancienne de la société divisée en quatre classes idéales (varnas) et la réalité contemporaine de milliers de groupes endogames de naissance (jatis, littéralement "naissances"), peu de gens nieraient que la société indienne est notablement plurielle et hiérarchisée. Ce fait a beaucoup à voir avec une compréhension de la vérité ou de la réalité comme étant également plurielle et multicouche - bien qu'il ne soit pas clair si l'influence est passée principalement de la doctrine religieuse à la société ou vice versa. Cherchant sa propre réponse à cette énigme, un hymne védique bien connu (Rigveda 10.90) décrit comment, au début des temps, la personne primordiale Purusha a subi un processus de sacrifice qui a produit un cosmos en quatre parties et sa contrepartie humaine, un ordre social en quatre parties comprenant les Brahmanes (prêtres), les Kshatriyas (guerriers et nobles), les Vaishyas (roturiers) et les Shudras (serviteurs).

Le domaine social, comme les domaines de la pratique et de la doctrine religieuses, est marqué par une tension caractéristique. Il y a le point de vue selon lequel chaque personne ou groupe aborde la vérité d'une manière nécessairement distincte, reflétant sa propre perspective. Ce n'est qu'en permettant à chacun de parler et d'agir en ces termes qu'une société peut se constituer comme une représentation adéquate de la vérité ou de la réalité. Pourtant, cette habitude de pensée sensible au contexte peut trop facilement être utilisée pour légitimer des systèmes sociaux fondés sur les privilèges et les préjugés. Si l'on croit qu'aucune norme ne s'applique universellement, un groupe peut trop facilement justifier sa domination sur un autre. Historiquement, donc, certains hindous, tout en épousant la tolérance au niveau de la doctrine, ont maintenu les distinctions de castes dans le domaine social.

 

Histoire

Une autre dimension qui rassemble les hindous dans une même communauté de discours est le récit. Pendant au moins deux millénaires, les habitants de presque tous les coins de l'Inde - et maintenant bien au-delà - ont réagi aux histoires de jeux divins et d'interactions entre les dieux et les humains. Ces histoires concernent des figures majeures du panthéon hindou : Krishna et son amant Radha, Rama, sa femme Sita et son frère Lakshmana, Shiva et sa compagne Parvati (ou, dans une autre naissance, Sati), et la grande déesse Durga, ou Devi, qui tue le démon buffle Mahisasura. Souvent, ces récits illustrent l'interpénétration des sphères divine et humaine, avec des divinités telles que Krishna et Rama entrant entièrement dans le drame humain. De nombreux contes se concentrent à des degrés divers sur les généalogies de l'expérience humaine, les formes d'amour et la lutte entre l'ordre et le chaos ou entre le devoir et le jeu. En créant, en interprétant et en écoutant ces histoires, les hindous se sont souvent sentis membres d'une même famille imaginaire. Pourtant, ces récits servent simultanément à exprimer les tensions liées au comportement vertueux et aux inégalités sociales. Ainsi, le Ramayana, traditionnellement un testament des victoires vertueuses de Rama, est parfois raconté par des interprètes féminines comme l'histoire du travail de Sita aux mains de Rama. Dans le nord de l'Inde, les musiciens de la caste inférieure présentent des épopées religieuses telles que Alha ou Dhola en des termes qui reflètent leur propre expérience du monde plutôt que le milieu de la caste supérieure de la grande épopée religieuse sanskrite du Mahabharata, à laquelle ces épopées font néanmoins écho. Pour les traditions narratives largement connues, pan-hindoues et centrées sur l'homme, ces variantes offrent à la fois une résonance et un défi.

 

Dévotion

Il existe un cinquième volet qui contribue à l'unité de l'expérience hindoue à travers le temps : la bhakti ("partage" ou "dévotion"), une vaste tradition d'un Dieu aimant qui est particulièrement associée à la vie et aux paroles des poètes-saints vernaculaires dans toute l'Inde. Les poèmes dévotionnels attribués à ces figures inspirées, qui représentent les deux sexes et toutes les classes sociales, ont élaboré un stock d'images et d'états d'esprit auquel on peut accéder dans une vingtaine de langues. Les vers bhakti sont d'abord apparus en tamoul dans le sud de l'Inde, puis se sont déplacés vers le nord, dans d'autres régions de langues différentes. Les poèmes individuels présentent parfois des similitudes frappantes d'une langue ou d'un siècle à l'autre, sans qu'il y ait la moindre trace de médiation à travers le sanskrit, langue pan-indienne et distincte de la caste supérieure. Souvent, les motifs individuels de la vie des poètes-saints de la bhakti présentent également de fortes ressemblances familiales. Avec son affirmation centrale selon laquelle la foi religieuse est plus fondamentale que les rigidités de la pratique ou de la doctrine, la bhakti constitue un défi commun aux autres aspects de la vie hindoue. En même temps, elle contribue à un héritage hindou commun - et même à un héritage commun de protestation. Pourtant, certaines expressions de la bhakti sont beaucoup plus conflictuelles que d'autres dans leur critique des castes, du culte des images, de l'accomplissement des vœux, des pèlerinages et des actes d'automortification.

 

Livres sacrés de l'Hindouisme

Les hindous accordent de l'importance à de nombreux écrits sacrés plutôt qu'à un seul livre saint.

Les principaux textes sacrés, connus sous le nom de Vedas, ont été composés vers 1500 avant J.-C. Ce recueil de versets et d'hymnes a été écrit en sanskrit et contient des révélations reçues par d'anciens saints et sages.

 Livre sacré hindouisme

 Les Védas sont composés de :

  • Le Rig Veda
  • Le Samaveda
  • Le Yajurveda
  • L'Atharvaveda

Les hindous croient que les Vedas transcendent le temps et n'ont ni début ni fin.

Les Upanishads, la Bhagavad Gita, les 18 Puranas, le Ramayana et le Mahabharata sont également considérés comme des textes importants de l'hindouisme.

  

Différents Dieux de l'Hindouisme

Les hindous vénèrent de nombreux dieux et déesses en plus de Brahman, qui est considéré comme la force divine suprême présente en toutes choses.

Brahma

Parmi les divinités les plus importantes nous retrouvons :

  • Brahma(lien) : le dieu responsable de la création du monde et de tous les êtres vivants.
  • Vishnu(lien) : le dieu qui préserve et protège l'univers.
  • Shiva(lien) : le dieu qui détruit l'univers afin de le recréer.
  • Devi : la déesse qui se bat pour restaurer le dharma.
  • Krishna : le dieu de la compassion, de la tendresse et de l'amour
  • Lakshmi : déesse de la richesse et de la pureté
  • Saraswati : déesse de l'apprentissage.

  

Lieu de Culte

Le culte hindou, connu sous le nom de "puja", se déroule généralement dans le mandir (temple). Les adeptes de l'hindouisme peuvent se rendre au Mandir quand ils le souhaitent.

Les hindous peuvent également pratiquer leur culte à la maison, et beaucoup ont un sanctuaire spécial dédié à certains dieux et déesses.

Le don d'offrandes est une partie importante du culte hindou. Il est courant de présenter des cadeaux, tels que des fleurs ou des huiles, à un dieu ou une déesse.

En outre, de nombreux hindous se rendent en pèlerinage dans des temples et autres sites sacrés en Inde.

  

Les Symboles de l'Hindouisme

Il existe deux symboles principaux associés à l'hindouisme, le om et le svastika. Le mot svastika signifie "bonne fortune" ou "être heureux" en sanskrit, et le symbole représente la chance. (Une version diagonale du svastika a ensuite été associée au parti nazi allemand lorsqu'il en a fait son symbole en 1920).

Le symbole om est composé de trois lettres sanskrites et représente trois sons (a, u et m), qui, lorsqu'ils sont combinés, sont considérés comme un son sacré. On retrouve souvent le symbole om dans les sanctuaires familiaux et les temples hindous.

  

Hindouisme et Bouddhisme

L'hindouisme et le bouddhisme présentent de nombreuses similitudes. En fait, le bouddhisme est issu de l'hindouisme, et tous deux croient en la réincarnation, au karma et au fait qu'une vie de dévotion et d'honneur est un chemin vers le salut et l'illumination.

Mais il existe des différences essentielles entre les deux religions : le bouddhisme rejette le système de castes de l'hindouisme et supprime les rituels, le sacerdoce et les dieux qui font partie intégrante de la foi hindoue.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le bouddhisme (LIEN) nous y avons consacré un article.


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